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Oursin de mer

dimanche 22 août 2010, par Bruno TREFFEL - Président


Les échinidés ou échinides (surnommés oursins, hérissons de mer ou châtaignes de mer) sont des organismes marins portant des piquants (non des épines) sur l’entièreté du corps.

Ce sont des invertébrés marins. Ils sont de proches parents des concombres de mer et des étoiles de mer.

La couleur de l’animal est très variable, elle peut être brune, noire, pourpre, verte, blanche, rouge ou multicolore. Beaucoup d’espèces présentent des tailles allant de 6 à 12 cm de diamètre, mais certaines espèces du Pacifique peuvent atteindre des diamètres de 36 cm. Le Strongylocentrotus franciscanus est la plus grande espèce connue, et elle peut vivre jusqu’à 20 ans.

L’oursin mâle se différencie par sa couleur de son corail : il est rouge chez le mâle et jaunâtre chez la femelle. A noter que les oursins hermaphrodites ont le plus souvent la couleur de l’oursin mâle (rouge).

Les oursins peuplent des habitats maritimes très divers, principalement côtiers, sur une profondeur allant de 0 à 100 mètres.

Le régime alimentaire des oursins est généralement herbivore, constitué d’algues.


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